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信息与消息的区别

  信息与消息乍一看并无多大区别,但仔细分析,它们之间却有一些明显的差异。消息比较复杂一些,而信息则相对简单一些。

  首先,从形式上看,消息的标题完整而全面,消息可以有引题、主题和副题,而信息却只有主题,一般没有副题,只有在特殊人物的身份需要说明和对科技信息需要补充说明两种特殊情况,才有副题,但绝对不能有引题。因此,信息要采用单标题,即只有一个主标题,特殊情况可以有副标题。另外,任何消息都有讯头,新闻消息的讯头用来标明消息的来源,而信息不需要讯头,不需要刻意标明作者获取信息的具体地方。

  其次,从内容上看,虽然信息与新闻消息都有导语,且导语的形式大多采用“倒金字塔式”结构,即在文章开头的那一段,把最重要、最新鲜的事实放在最前面,内容依重要与新鲜程度顺序排列。在信息化社会的今天,人们要求用最短的时间得到最大和最多的信息。但是一般新闻消息的导语或主体部分可以有新闻背景,甚至有一些细节,而信息则要求直接切入正题,不做过多的展开,直来直去,言简意赅。

  第三,从语言风格上看,信息语言要求朴实、简洁、明快,不需要过多的修饰用语,信息讲求一个“短”字,行文有一说一,有二说二,不求说得多深多透,只告诉受众是什么不是什么,只求点到为止,既在“短”字上见真功夫。因此,对信息的基本要求是:信息字数虽少,但内涵要丰富,字数少,要求不摆“龙门阵”,只登“豆腐块”。信息短而实,不在乎有多长,三言两语,直截了当,把事情说清楚,抓住主要矛盾,给人以一清二楚的印象即可。而消息则可以多做渲染和铺垫,还有对背景材料的灵活应用。

  信息一词在我国由来已久。据辞海记载,我国南唐诗人李中有诗云“梦断美人沉信息,目穿长路依楼台”,可见信息泛指音讯和消息。

  在日常生活中,人们也常常错误地把信息等同于消息,认为得到了消息,就是得到了信息。例如,当人们收到一封E_Mail,接到一个电话,收听了广播或收看了电视等等,就说得到了“信息”。确实,人们从接收到的E_Mail、电话、广播和电视的消息中能获得各种信息,信息与消息有着密切的联系。但是,信息与消息并不是一件事,不能等同。下面将从通信的过程和通信的实质来阐述信息与消息的关系和区别,从而给出信息的定义。

  在通信系统中传输的是各种各样的消息,而这些被传送的消息有着各种不同的形式。例如:文字、符号、数据、语言、音符、图片、图像等等。所有这些不同形式的消息都是能被人们感觉器官所感知的,人们通过通信,接收到消息后,得到的是关于描述某事物状态的具体内容。例如,听气象广播,气象预报为“晴间多云”,这就告诉了我们某地的气象状态,而“晴间多云”这一广播语言则是对气象状态的具体描述。又如,我们收到一份E_Mail为“北京成功申办2008年奥运会”,则得知了北京申办2008年奥运会的具体情况,内容“北京成功申办2008年奥运会”是对北京申办2008年奥运会状况的一种描述。再例如,电视中转播足球赛,人们从电视图像中看到了足球赛进展情况,而电视的活动图像则是对足球赛运动状态的描述。可见,语言、文字、图像等消息都是对客观物质世界的各种不同运动状态或存在状态的表述。当然,消息也可用来表述人们头脑里的思维活动。例如,朋友给你打电话,电话中说:“我想去北京”,你就得知了朋友的想法。此时,这语言消息则反映了人的主观世界——大脑物质的思维运动所表现出来的思维状态。

  定义1.1 用文字、符号、数据、语言、音符、图片、图像等能够被人们感觉器官所感知的形式,把客观物质运动和主观思维活动的状态表达出来就成为消息。

  从通信的观点出发,构成消息的各种形式要具有两个条件:一是能够被通信双方所理解;二是可以传递。因此,人们从电话、电视等通信系统中得到的是一些描述各种主、客观事物运动状态或存在状态的具体消息。香农将各种通信系统概括成如图1.1所示的框图。

  从图1.1可以看出,各种通信系统中,其传输的形式是消息。但消息传递过程中的一个最基本、最普通却又不十分引人注意的特点是:

  (1)收信者在收到消息以前,是不知道消息的具体内容的。也就是说,在收到消息以前,收信者无法判断发送者将会发来描述何种事物运动状态的具体消息;

  总之,收信者存在着“不知”、“不确定”或“疑问”。通过消息的传递收信者知道了消息的具体内容,原先的“不知”、“不确定”和“疑问”消除或部分消除了。因此,对收信者来说,消息的传递过程是一个从不知到知的过程,或是从知之甚少到知之甚多的过程,或是从不确定到部分确定或全部确定的过程。如果一个通信系统不具备这样的特点,那就失去了其存在的意义。

  可见,通信过程是一种消除不确定性的过程。不确定性的消除,就获得了信息。原先的不确定性消除得越多,获得的信息就越多。如果原先的不确定性全部消除了,就获得了全部的信息;若消除了部分不确定性,就获得了部分信息;若原先不确定性没有任何消除,就没有获得任何信息。

  例如,甲告诉乙说:“你考上了研究生”,那么乙就获得了信息。如果丙又告诉乙同样的话,此时,对乙来说,他只是得到了一条消息,并没有获得其他任何信息,其实乙获得信息还有一个前提条件,就是乙参加了研究生考试。如果乙根本没有参加研究生考试,也就不可能考上研究生,甲的话对乙来说就没有包含任何信息。

  在这个事件当中,“考上了研究生”是对考试结果的一种描述,而考试的结果不止一种。可见乙在得到消息之前存在不确定性。在得到消息之后,只要甲没说错,乙的不确定性就消除了,也就获得了信息。

  通过分析可知,在通信系统中形式上传输的是消息,但实质上传输的是信息。消息中包含信息,是信息的载体。得到消息,从而获得信息。同一则信息可以由不同形式的消息来载荷,如前例中,足球赛进展情况可用报纸文字、广播语言、电视图像等不同消息来表述。而一则消息也可载荷不同的信息,它可能包含非常丰富的信息,也可能只包含很少的信息。可见,信息与消息是既有区别又有联系的。

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